NSA-baas gaat met pensioen

De directeur van de Amerikaanse inlichtingendienst NSA vertrekt in maart met pensioen. Dat heeft het Witte Huis bevestigd. Zijn vertrek heeft volgens Amerikaanse functionarissen niets te maken met de affaire rond klokkenluider Edward Snowden, die de voorbije maanden informatie lekte over de omvang van het spionageprogramma dat de NSA op touw heeft gezet.

Generaal Keith Alexander leidde de NSA acht jaar lang, een absoluut record sinds de oprichting van het agentschap in 1952. Sinds zijn aanstelling in 2005 werd de 62-jarige Alexander drie keer herbenoemd, een laatste keer in maart van dit jaar.

De NSA kwam zwaar onder vuur te liggen nadat ex-consultant Snowden in juni onthullingen deed over de enorme hoeveelheid e-mails, telefoontjes en andere informatie die het agentschap wereldwijd onderschept. De woordvoerster van de NSA beklemtoont echter dat zijn vertrek niets te maken heeft met lekken in de media. Reeds bij zijn laatste herbenoeming in maart had de directeur te kennen gegeven dat hij nog maximaal één jaar op post zou blijven.

Ook adjunct-directeur John Inglis zou volgens ingewijden binnenkort met pensioen vertrekken. Hun vertrek biedt de regering van president Barack Obama de gelegenheid om de NSA grondig te hervormen. De woordvoerder van het Witte Huis ontkent echter dat de pensionering van Alexander iets te maken heeft met de hervormingsplannen.

Donderdag nog bracht de krant The Washington Post een verhaal over de belangrijke rol die de NSA zou spelen bij het uitvoeren van droneaanvallen tegen terroristen.