Kinderen (10) aan het werk in Myanmar

Anwar Sarad is een jongetje van 10. Van vroeg ’s ochtends tot wanneer het donker wordt dragen hij en zijn vriendjes stenen rond, van de rivier naar de weg. Daar krijgen ze elke dag zo’n 1000 kyat voor, of ongeveer 1 dollar. Anwar en zijn vriendjes werken voor het Ministerie van Bouw in Myanmar .
Het is moeilijk om de stenen de heuvel op te dragen, vertelt Anwar. Alles doet pijn, en hij is duizelig van het zware gewicht. Hij zou liever naar school gaan en zijn familie ondersteunen met zijn opleiding. Maar hij moet stenen dragen, omdat hij moslim is.
Anwar hoort bij de Rohingya-moslims, de grootste minderheid in het overwegend boeddhistische Myanmar. Zij leven vooral in het noorden van het land, en krijgen het nu zelfs zwaarder te verduren dan tijdens de militaire junta. Het is moeilijk om onderwijs te krijgen, medische hulp of zelfs voedsel. Daarom verzetten deze kinderen zwaar werk, om hun familie mee te kunnen ondersteunen.
Ondervoeding is een groot probleem in deze noordelijke regio, en dat heeft grote gevolgen voor de mentale en fysieke ontwikkeling van de kinderen. Bovendien worden de Rohingya gediscrimineerd door de overheid: ze krijgen geen staatsburgerschap, ze hebben een reisverbod, en een geboortebeperking van twee kinderen per gezin.
Volgens mensenrechtenorganisaties zullen vele Rohingya proberen het land te ontvluchten op het einde van het regenseizoen, eind deze maand, wanneer de zee weer kalmer is. Dan ondernemen ze gevaarlijke reizen in gammele bootjes om ergens anders hun geluk te gaan zoeken .