Skistations liegen over lengte pistes

De lengte van de skipistes in de Europese skistations wordt met gemiddeld een derde overdreven. Sommige stations draaien er hun hand niet voor om de lengte te verdubbelen, door bijvoorbeeld verschillende stukken meermaals mee te tellen, of door het zigzaggen van de skiërs in rekening te brengen. Dat blijkt uit een studie van de Duitse consultant Christoph Schrahe.

Zo blijkt dat Les 3 Vallées in de Franse Alpen, het grootste skigebied ter wereld, 493 km pistes telt, en niet de 600 km die officieel worden aangegeven. Dat is een overdrijving met 22 procent. Het skigebied Les deux Alpes claimt 228 km piste, maar heeft in werkelijkheid slechts 134 km (+70 %). En het kan nog erger: Les 4 Vallées in Zwitserland overdrijft de pistelengte met 151 procent en het Franse Les Sybelles doet er 120 procent bij.

Volgens Schrahe, die naar eigen zeggen minstens 1.000 uur besteedde aan het nameten van de pistes met behulp van Google Earth, is de praktijk wijdverspreid in Europa. De uitleg van de skistations is heel divers. Sommige willen hun berekeningswijze niet uitleggen, terwijl andere toegeven dat ze sommige stukken verschillende keren meetellen. Een ander skigebied neemt ook bepaalde beveiligde stukken off-piste mee in de telling. Die worden soms zelfs als meerdere pistes beschouwd, gezien hun breedte. Nog elders luidt het dat niemand een volledige piste rechtdoor skiet en dat er dus rekening wordt gehouden met de bochten die de skiër maakt. Zo wordt een stuk van 20 meter rechtdoor in rekening gebracht als 31,4 geskiede meter. De studie heeft een en ander in beweging gebracht. Een Oostenrijkse skiliftenorganisatie heeft de skistations gevraagd de lengte van hun pistes te herrekenen, wat er bijvoorbeeld toe leidde dat het gebied Hochzillertal (Tirol) niet langer 181 km groot is, maar nog maar 88 km. Volgende week ligt het dossier ook op de tafel van de internationale organisatie van skistations (FIANET).