Dit jaar al 600 neushoorns gedood

Stropers hebben in de eerste acht maanden van dit jaar al meer dan 600 neushoorns gedood in Zuid-Afrika. Dat zijn er bijna evenveel als over heel 2012, zo heeft het ministerie van Milieu donderdag bekendgemaakt.

Meer dan de helft van de neushoorns werd gedood in het nationale Krugerpark, het grootste dierenreservaat van het land dat in het oosten grenst aan Mozambique. Zuid-Afrika heeft de grootste neushoornpopulatie ter wereld, maar de stroperij blijft er toenemen. Zo nam het aantal neushoorns dat gestroopt werd toe van 13 in 2007 naar 333 in 2010 en 668 vorig jaar.

De hoorns van de enorme zoogdieren worden voor exorbitante prijzen verkocht op de zwarte markt in Azië. Kopers geloven er dat de hoorns wanneer ze vermaald zijn therapeutische en lustopwekkende effecten hebben. Nochtans bestaan de hoorns voornamelijk uit keratine, een vrij banale stof die ook terug te vinden is in nagels, haren en hoeven. Dit jaar werden in Zuid-Afrika al 191 stropers gevat, van wie 24 de voorbije weken.