“NSA onderschepte duizenden e-mails”

De Amerikaanse regering heeft toegegeven dat de geheime dienst NSA drie jaar lang illegaal e-mails heeft onderschept van duizenden Amerikanen, zonder dat die banden hadden met terrorisme. De mededeling komt er zo’n twee maanden nadat klokkenluider Edward Snowden het afluisterschandaal naar buiten bracht.

Uit documenten die de regering nu openbaar maakt, blijkt dat de NSA tussen 2008 en 2011 jaarlijks zeker 56.000 e-mails van Amerikanen verzamelde. Zonder dat het daarvoor toestemming had gekregen van een rechter, zoals de wet nochtans voorschrijft.

Volgens de NSA werden de e-mails niet opzettelijk verzameld, maar ligt de oorzaak bij technische problemen. De inlichtingendienst wilde naar eigen zeggen het e-mailverkeer van terrorismeverdachten in de gaten houden en daarbij zouden dus per ongeluk ook tienduizenden privé-mails van Amerikanen zijn onderschept.