Advocaat spreekt spijt Manning uit

David Coombs, de advocaat van klokkenluider Bradley Manning, heeft op een persconferentie gereageerd op de veroordeling van zijn cliënt. Hij las er ook een verklaring van Manning voor, waarin hij zich excuseerde voor zijn daden.

"Ik begrijp dat ik met mijn daden de wet overtreden heb", klonk het. "Het spijt me dat mijn daden iemand pijn gedaan hebben of de VS beschadigd hebben. Het was nooit mijn bedoeling om iemand kwaad te doen. Ik wilde alleen maar mensen helpen. Toen ik ervoor koos om geheime informatie te onthullen, deed ik dat uit liefde voor mijn land en uit plichtsbesef voor anderen."

Coombs verklaarde ook dat hij een gratieverzoek zal indienen bij president Barack Obama. Volgens Coombs is het "tijd om een einde te maken aan het leed van Brad".

Bradley Manning werd eerder veroordeeld tot 35 jaar gevangenisstraf, omdat hij meer dan 700.000 geheime documenten van het leger lekte aan de klokkenluiderswebsite Wikileaks. De openbare aanklager had eigenlijk 60 jaar cel gevorderd.