"Nieuwe vogelgriep is zeer dodelijk"

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) waarschuwt voor de vogelgriepvariant die al enkele weken in China circuleert. Die zou veel dodelijker zijn dan de variant die in 2003 wereldwijd honderden slachtoffers maakte. De variant is nu voor het eerst opgedoken buiten China, in Taiwan.

De WHO wijst er ook op dat de H7N9-variant makkelijker van vogels op mensen kan overgedragen worden dan de vorige griep. Dat is opmerkelijk, want tot voor kort werd gedacht dat de deze nieuwe variant niet op mensen overdraagbaar was. Bovendien is ze moeilijker op te sporen, want er zijn geen visuele symptomen te zien bij gevogelte.

Alles samen zijn er nu al zo’n 108 mensen besmet geraakt sinds het virus in maart opdook. 21 mensen kwamen om het leven. Hoe die besmetting gebeurt, weet de WHO niet. De organisatie kan ook nog niet zeggen of de H7N9-variant ook besmettelijk is tussen mensen. Daarvoor worden nu nog onderzoeken gevoerd.