Franse militair sterft in Mali

Er is een derde Franse militair om het leven gekomen in Mali. Volgens de Franse minister van Defensie Jean-Yves Le Drian stierf de soldaat tijdens het zwaarste offensief sinds de start van de militaire operatie in Mali.

Volgens het Franse leger gaat het om een 26-jarige parachutist, die zaterdag om het leven kwam tijdens een gevecht met islamisten. Zijn eenheid voerde een aanval uit op het massief van Ifoghas, een bergachtig gebied bij de grens met Algerije. Daarbij zouden vijftien islamisten "geneutraliseerd" zijn. De moslimrebellen zijn het gebied ingetrokken nadat ze verdreven werden uit hun machtsbases, waarvan Gao de belangrijkste was.

Eerder kwam een Franse piloot om het leven, niet lang na het begin van de operatie. Vorige maand nog stierf een Frans-Belgische soldaat die vocht bij het Vreemdelingenlegioen. In totaal zijn er 4.000 Franse militaire actief in Mali.