10 jaar geleden: de ramp met de Columbia

Precies tien jaar geleden gebeurde de ramp met de Columbia, een spaceshuttle van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA. Het toestel brak in stukken toen het zich klaarmaakte om te landen. Zestien minuten voor de landing verloor het controlecentrum het contact. Bekijk hier de reportage die we precies tien jaar geleden uitzonden.



De Columbia spatte uiteen op een hoogte van 63 kilometer. Het ruimteveer vloog op dat moment over de staat Texas, zo’n 160 kilometer ten zuidwesten van de stad Dallas. In de stadjes Palestine en St-Augustin zijn de eerste brokstukken teruggevonden.



Aan boord waren zeven bemanningsleden, onder wie twee vrouwen. Ook de eerste Israëlische astronaut ooit, Ilan Ramon, reisde mee. Hij was een nationale held in Israël.



In mei 2003 raakte bekend dat de Columbia ontploft is door een probleem met het hitteschild. Dat was al bij de lancering beschadigd door een losgekomen stuk isolatieschuim van een brandstoftank.