Tragedie in Braziliaanse nachtclub: zeker 232 doden

Een studentenfeest in een nachtclub in Santa Maria, in Brazilië, is op een tragedie uitgedraaid. 232 mensen, allemaal jongeren, zijn er gestorven toen er brand uitbrak. Ze waren er voor een optreden van een muziekgroep. Toen de zanger op het podium vuurwerk afstak, stond de hele zaal plots in brand. De meeste slachtoffers zijn daarna gestikt in de rook.



Volgens de brandweer zouden er op dat moment zo’n 2000 mensen in de nachtclub geweest zijn, dubbel zoveel als toegelaten.


Presidente Dilma Rousseff heeft haar reis naar Chili afgebroken en is op weg naar Santa Maria. In Chili vindt een top plaats tussen Latijns-Amerika en de Europese Unie. "Aan de bevolking van Santa Maria zou ik willen zeggen dat wij, in deze moeilijke tijden, er voor hen zijn", zei ze.



Het vuur is rond 2 uur 's nachts ontstaan in de nachtclub 'Kiss', toen een zanger van een groep een show opvoerde met Bengaals vuur. Pas tegen 7 uur was de brand onder controle. Er ontwikkelden zich zeer giftige dampen en onder de fuifgangers kwam het tot een grote paniek. Niet iedereen raakte naar buiten.



De discotheekbrand in Santa Maria is een van de dodelijkste sinds 2000. Op 25 december 2000 kwamen 309 mensen om bij een brand die een commercieel complex en discotheek in het Chinese Luoyang in de as legde. Vier jaar later, op Oudejaar, maakte een brand 194 doden en 375 gewonden in Buenos Aires. Bijna 2.000 jongeren woonden daar een rockconcert bij.



Zowel de Vlaamse minister-president Kris Peeters als minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders hebben hun medeleven betuigd met de slachtoffers en hun nabestaanden en vrienden.