"Mogelijk ook drie Belgen gegijzeld in Algerije"

Volgens diverse bronnen heeft het Algerijnse leger een operatie uitgevoerd om een einde te maken aan de gijzeling bij een gascomplex. Daarbij zouden meerdere gijzelaars omgekomen zijn, maar volgens meerdere persagentschappen zouden er nog zeven mensen vastgehouden worden, waaronder drie Belgen. Buitenlandse Zaken heeft voorlopig echter nog geen weet van Belgen op de plaats van de gijzeling. Volgens de laatste berichten zouden er ook vier mensen bevrijd zijn. De situatie is heel onduidelijk.



Een islamistische groepering, gelinkt aan al-Qaeda, gijzelde sinds woensdag een veertigtal mensen bij een gasveld, als wraak voor wat er in Mali gebeurt. Meerdere bronnen spreken nu van een militair ingrijpen van het Algerijnse leger. De gijzelnemers zouden de gijzelaars hebben willen overbrengen naar een andere plaats, waarna het leger de voertuigen bombardeerde. De Algerijnse regering heeft bevestigd dat er een operatie aan de gang is, maar geeft geen details.



Sommige berichten spreken van 34 omgekomen gijzelaars en vijftien doden bij de gijzelnemers. Andere bronnen hebben het over zes dode gijzelaars en acht gijzelnemers die het leven lieten. Lokale bronnen zeggen dat er nog gijzelaars vast zitten, maar dat is niet duidelijk.