Swagbot helpt Australische boeren

In fabrieken zijn robotarmen al lang geen vreemd zicht meer, maar op de Australische weiden en steppes zijn robots niet echt dagelijkse kost. Het Australian Centre for Field Robotics brengt daar nu verandering in met een robot die Australische boeren helpt om vee bij elkaar te drijven en de gezondheid van de dieren te monitoren. Die robot draagt trouwens de opvallende naam Swagbot.

De Swagbot kan best omschreven worden als een computer op vier wielen, die via allerlei sensoren en camera’s zijn omgeving controleert en analyseert. Daardoor kan de robot bijvoorbeeld kuddedieren leiden naar nieuwe graasplaatsen met voldoende gras. Bovendien is de Swagbot speciaal ontwikkeld voor het ruige landschap van de Australische outbacks, die meestal een heel eind van een grote stand liggen. 

 Of zo’n robot snel populair zal worden bij Australische cowboys valt nog af te wachten, want de Swagbot zou uiteindelijk zo’n 20.000 euro moeten kosten.