Jupiterverkenner bijna op bestemming

Vanavond Amerikaanse tijd, morgenvroeg bij ons, komt de bekroning van het prestigeproject van ruimtevaartorganisatie NASA. Dan komt ruimtesonde Juno na een reis van liefst vijf jaar in een baan rond de planeet Jupiter. Het filmpje dat de NASA heeft gemaakt over de missie, klinkt alvast als een Hollywoodtrailer.

Het is natuurlijk ook baanbrekend, want voor de allereerste keer gaat een ruimtesonde onder het wolkendek van Jupiter kijken - de grootste planeet in ons zonnestelsel. Juno kan onder meer zien of Jupiter alleen een gasplaneet is of ook een vaste kern heeft. Om 6.53 uur morgenochtend onze tijd weten we of de missie geslaagd is. Als het lukt, zal Juno bijna twee jaar lang rond Jupiter draaien, en daarna zichzelf vernietigen.