Record: 65,3 miljoen mensen op de vlucht

Door gewapende conflicten en vervolgingen is vorig jaar wereldwijd een recordaantal mensen op de vlucht geslagen. Dat blijkt uit cijfers van de vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties (UNHCR). Er waren vorig jaar 65,3 miljoen mensen op de vlucht, en zo werd voor het eerst de kaap van 60 miljoen overschreden.

Het aantal vluchtelingen, ontheemden en asielzoekers heeft "een betreurenswaardig recordniveau bereikt", klinkt het in de studie die vandaag, op Wereldvluchtelingendag, wordt voorgesteld. Bovendien worden de risico's op de vluchtroutes groter, zegt Hoge Commissaris voor Vluchtelingen van de VN Filippo Grandi. "Beangstigend veel mensen komen om het leven op zee en de routes via het land zijn door gesloten grenzen geblokkeerd. Bovendien is er in veel landen een politiek klimaat dat tegen asielzoekers gericht is", aldus Grandi.

Uit de VN-cijfers blijkt nog dat 21,3 miljoen vluchtelingen zich eind 2015 in een vreemd land bevonden, terwijl 40,8 miljoen mensen ontheemd zijn in hun eigen land. Nog eens 3,2 miljoen mensen wachten in het buitenland op een beslissing over hun asielaanvraag.