VS en Rusland moderniseren kernwapens

De Verenigde Staten en Rusland, de twee grootste kernmachten ter wereld, blijven hun arsenaal aan kernwapens verminderen, maar tegelijk ook moderniseren. Dat zegt het Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI).

Amper negen landen – VS, Rusland, Groot-Brittannië, Frankrijk, China, India, Pakistan, Israël en Noord-Korea – beschikten begin 2016 samen over 15.395 kernkoppen, waarvan er 4.120 werden opgesteld, zo staat in de jaarlijkse cijfers van SIPRI. Begin 2015 waren dat 15.850 kernkoppen. "De voorraden aan nucleaire wapens dalen sinds de piek van 70.000 kernkoppen in het midden van de jaren 1980. Deze daling is in de eerste plaats te danken aan de verminderingen van de Russische en Amerikaanse arsenalen", zeggen onderzoekers Shannon Kile en Hans Kristensen. 

De vermindering is het resultaat van de drie verdragen die sinds 1991 gesloten werden, en ook van eenzijdige beslissingen van de twee enige supermachten op het gebied van kernwapens. "Toch lijkt het tempo waarmee het aantal kernwapens afneemt te vertragen vergeleken met tien jaar geleden, en noch Rusland noch de Verenigde Staten hebben hun strategische kracht nog significant verminderd sinds 2011", zo merkt het SIPRI op. 

VS en Rusland koploper
Begin 2016 beschikte Rusland over ongeveer 7.290 kernkoppen, de Verenigde Staten over zo'n 7.000, goed voor 93 procent van de kernkoppen wereldwijd. Daarna volgen Frankrijk (300), China (260), het Verenigd Koninkrijk (215), Pakistan (110-130), India (100-120), Israël (80) en Noord-Korea (naar schatting 10).