Blackfish-orka Tilikum is stervende

Tilikum, de bekende orka van SeaWorld in Orlando, is aan het sterven. Dat meldt het Amerikaanse attractiepark. Het dier werd wereldberoemd door de documentaire 'Blackfish', over het probleem van orka’s in gevangenschap. De film leverde de praktijken van SeaWorld bakken kritiek op, omdat die toonde hoe de orka na jaren eenzaamheid agressief werd en enkele verzorgers doodde.

Het dierenpark meldt dat Tilikum aan een chronische ziekte lijdt die een bacteriële longinfectie veroorzaakte. De laatste weken zou hij er steeds passiever en vermoeider zijn gaan uitzien. Volgens de dierenarts van SeaWorld is er geen weg terug, en zal Tilikum binnenkort sterven. De orka is zo’n 35 jaar oud en leeft al meer dan 30 jaar in gevangenschap.

Dierenrechterorganisatie PETA, die al lang ijvert voor Tilikums vrijlating, reageerde op Twitter: “Als Tilikum nooit meer de oceaan ziet nadat hij er 30 jaar geleden uit gestolen werd, heeft SeaWorld bloed aan zijn handen.”