VS: Klacht tegen bedrijf achter gaslek

De procureur van Californië Kamala Harris heeft het gasbedrijf SoCalGas voor de rechter gedaagd. Op een van zijn sites, in de buurt van de gemeente Porter Ranch, is minstens drie maanden geleden een gigantisch gaslek ontstaan, waardoor er enorme hoeveelheden methaangas vrijkomen. Het gaat om één van de grootste natuurrampen ooit in de VS, duizenden mensen hebben hun huizen moeten verlaten.

In de klacht wordt het bedrijf Southern California Gas Company beschuldigd van nalatigheid omdat het de veiligheids- en gezondheidswetgeving van Californië heeft overtreden door het lek, dat in oktober werd ontdekt door werknemers, niet te dichten en door te lang te wachten om het te signaleren aan de autoriteiten. De procureur eist een schadevergoeding van het bedrijf, maar vermeldt niet over welk bedrag het gaat. 

"De impact van dit gaslek is ongezien en verwoestend voor de gezinnen in onze staat en voor het milieu, en doet al onze inspanningen om de klimaatopwarming tegen te gaan teniet", aldus Harris in een persbericht.

Noodtoestand
Methaangas is een broeikasgas dat tot 80 keer schadelijker is voor de ozonlaag dan koolstofdioxide. Milieu-activisten noemen het lek in Porter Ranch dan ook een ramp voor het milieu. Californië riep op 6 januari de noodtoestand uit.

Door het lek hebben al 4.500 gezinnen hun huizen moeten verlaten, en 1.200 andere gezinnen zullen dat nog doen, aldus minister van Buitenlandse Zaken van Californië, Alex Padilla. Veel mensen hebben last van hoofdpijn, bloedneuzen en misselijkheid door het gas. Volgens de autoriteiten vormt methaangas wel geen gevaar voor de gezondheid op lange termijn.

Bekijk ook: