Amazon verhuurt monniken in Japan

In Japan is het sinds kort mogelijk om via Amazon een monnik te huren, zo melden diverse internationale media.

Tempels spelen de dag van vandaag steeds minder een bepalende rol in de Japanse samenleving, maar monniken zijn nog steeds nodig om bepaalde rituelen of begrafenissen te verzorgen. Sommige tempels bieden daarom al langer monnik-verhuurdiensten aan, onder andere om de nodige fondsen te verwerven nu er steeds minder leden zijn en ook het aantal offers is gedaald. Maar sinds kort is nu ook Amazon op de kar gesprongen met de dienst Mr Monk Delivery, in het Japans Obo-san bin.

265 euro
Het basisplan - goed voor een monnik, vervoerskosten en een donatie - kost 35.000 yen, omgerekend 265 euro. Daarnaast zijn er nog drie andere opties beschikbaar, voor wie meer geld op tafel kan en wil leggen. De kostprijs ligt niettemin sowieso een pak lager dan wanneer de tempels rechtstreeks instaan voor de rituelen of plechtigheden. 

De Japanse Boeddhistische Vereniging heeft al kritisch gereageerd en heeft het over een commercialisering van de religie. Voorstanders vinden dan weer dat de nieuwe dienst van Amazon een verbruikersvriendelijke optie voor wie een beroep wil doen op een boeddhistische monnik, maar wordt afgeschrikt door het hoge prijskaartje.