Stichter The North Face overleden

De stichter van het merk van outdoorkledij en -materiaal The North Face en modemerk Esprit is gisteren in het zuiden van Chili om het leven gekomen na een ongeval met de kajak. De 72-jarige Amerikaan Douglas Tompkins stierf aan onderkoeling nadat zijn kajak omgeslagen was.

De ondernemer en milieuactivist was met een groep aan het kajakken op het Generaal Carrera-meer in Chileens-Patagonië toen een golf zijn vaartuig omsloeg. Hij werd met de helikopter afgevoerd naar het ziekenhuis in Coyhaique, 1.400 kilometer ten zuide van Santiago de Chile, maar daar overleed hij aan onderkoeling. De man had een huis in de regio. Volgens de Amerikaanse krant The New York raakte niemand anders gewond. 

Topmkins richtte in 1966 in San Francisco de eerste The North Face-winkel op, en verkocht enkele jaren later het bedrijf. Nadien richtte hij samen met zijn toenmalige vrouw het modemerk Esprit op. Zijn belang in Esprit verkocht hij later voor 150 miljoen dollar. Met het geld richtte hij de stichting The Conservation Land Trust op, waarmee hij in Chili en Argentinië grote lappen grond opkocht voor milieuprojecten. Zo is er bijvoorbeeld het 700.000 vierkante meter grote natuurpark Pumalin, dat beheerd en beschermd wordt als een nationaal park.