Mevrouw Assad komt uitzonderlijk buiten

Het is een zelden gezien beeld: de vrouw van de Syrische president Bashar al-Assad, heeft zich in het openbaar vertoond. Asma al-Assad bezocht een organisatie voor mensen met een beperking. Het was al van september – met het suikerfeest – geleden dat ze nog in het openbaar gezien is. Voor zover bekend is het nog maar haar vierde publieke optreden dit jaar.

Grote delen van Syrië zijn zwaar verwoest door oorlogsgeweld. Maar op de beelden die gemaakt zijn van het bezoek van mevrouw Assad, lijkt alles peis en vree in het land en zijn enkel lachende gezichten te zien.

Ook haar echtgenoot komt zelden buiten. Eind oktober verliet hij zelfs pas voor het eerst in vijf jaar zijn land. Hij had toen in Moskou een gesprek met de Russische president Poetin. Assad is internationaal ernstig geïsoleerd door het zware geweld dat hij inzet tegen tegenstanders van zijn regime. Intussen is het conflict in het land uitgegroeid tot een heuse burgeroorlog.