Cycloon Chapala op weg naar Golfstaten

De Golfstaten Jemen en Oman maken zich op voor de zwaarste regenval in jaren. Maandag verwacht men in Jemen 500 mm regen, zoveel is er de voorbije 8 jaar samen gevallen. De verwachte regenval is een resultaat van cycloon Chapala, die momenteel boven de Arabische Zee hangt en maandag aan land gaat.

Chapala is een cycloon (de lokale naam voor een orkaan) van categorie 4, dat is de op één na zwaarste categorie en de tweede sterkste orkaan ooit in de Arabische Zee, na Gonu in 2007. De cycloon gaat gepaard met windsnelheden tot 250 km/uur en veel regenval. Tegen maandag, wanneer Chapala aan land zou gaan in Jemen, zal de cycloon gezakt zijn naar categorie 1.

Cyclonen zijn behoorlijk zeldzaam op de Arabische Zee. Sinds de metingen in 1990 zijn er nog maar 6 grote cyclonen voorgekomen in het gebied. Dat Chapala zo’n zware cycloon is geworden, is te wijten aan het uitzonderlijk warme oceaanwater. De temperatuur van het water bedraagt 30°, terwijl een orkaan in theorie ‘slechts’ 26° nodig heeft.