Zo zwart is zwarte piet in Nederland

Sinterklaas komt dichterbij en daar is het 'Zwarte Pieten'-item opnieuw bij onze noorderburen. 'Gewoon' zwartgeverfd, met roetvegen of compleet anders: een rondvraag bij Nederlandse bedrijven en organisaties over de sinterklaasvieringen leert dat er geen echte lijn valt te trekken in het uiterlijk van de helper van Sinterklaas.

Een aantal bedrijven geeft aan de landelijke lijn van het Sinterklaasjournaal te willen volgen. Dat geldt bijvoorbeeld voor KPN en de Rabobank. "Hoe bij ons de pieten er uit komen te zien is nog niet duidelijk", aldus een woordvoerster van KPN. "We wachten af wat het Sinterklaasjournaal doet en ook kijken we naar RTL met de Club van Sinterklaas. Het belangrijkste is dat het een leuk feest voor de kinderen wordt." Een woordvoerder van Rabobank zegt: "We volgen de maatschappelijke discussie, maar mengen ons er niet actief in."

Het Sinterklaasjournaal is 9 november voor het eerst op televisie te zien. Op 14 november komt er een extra lange uitzending over de intocht van Sinterklaas in Meppel, waar voor een aanzienlijk deel "schoorsteenpieten" meelopen. Ze hebben roetvegen op het gezicht, waarbij de ogen, oren en neusgaten niet zwart zijn.

Shell werkt ook met schoorsteenpieten. "De pieten hebben zwarte vegen op hun wangen", vertelt een woordvoerster van het bedrijf. "Naar de term zwarte piet wordt ook geen verwijzing gemaakt in de uitnodigingen naar personeel. Dit wordt al jaren niet meer gedaan."

Bij het sinterklaasfeest van Nuon zijn ook roetpieten met vegen op hun gezicht te zien. De energieleverancier is gevestigd in Amsterdam en zegt daarom de lijn te volgen van die stad. "Het belangrijkste is dat de pieten na afloop van het strooien met snoepgoed, de deur goed afsluiten. Dat werkt energiebesparend", grapt de woordvoerder van het bedrijf.

Bij de provincie Groningen blijft het feest onveranderd en verandert het uiterlijk van Zwarte Piet niet. "Het is hier nauwelijks een item", legt een woordvoerder uit. "Het staat niet bovenaan de politieke agenda." Datzelfde geldt voor het feest bij de provincie Noord-Brabant. "We zien geen aanleiding om het aan te passen."