Dossier Strijd tegen IS

VN bevestigt: tempel Palmyra vernield

Satellietbeelden van de VN bevestigen dat de grote tempel in de Syrische stad Palmyra is vernietigd. Eerder maakte het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten al melding van de verwoesting, die wordt toegeschreven aan terreurbeweging Islamitische Staat (IS).

Het gaat om de tempel van Bel, het grootste complex in Palmyra. Het gebouw was in de eerste eeuw na Christus een van de belangrijkste religieuze plaatsen in het Midden-Oosten. Op satellietbeelden van de VN (UNOSAT) is te zien hoe de tempel met de grond is gelijk gemaakt. Er blijft enkel nog een klein fragment overeind, samen met enkele zuilen en een stuk van de buitenmuur van het heiligdom.

Er was maandag even verwarring ontstaan over het lot van de tempel, nadat lokale functionarissen beweerden dat de tempel nog steeds overeind stond. IS vernielde in Palmyra ook al de zowat tweeduizend jaar oude tempel van Baal-Shamin. Beide tempels zijn werelderfgoed, de vernietiging ervan wordt beschouwd als een oorlogsmisdaad.