Washington levert 8 F-16's aan Caïro

De VS hebben donderdag de levering aan Egypte aangekondigd van acht F-16's, de eerste sinds Washington zijn gedeeltelijke bevriezing van militaire hulp aan Caïro eind maart heeft opgeheven.

Volgens een gezamenlijk communiqué op de website van de Amerikaanse ambassade in Caïro vindt de levering donderdag en vrijdag plaats. In de herfst levert Washington nog vier bijkomende gevechtsbommenwerpers van dit type.

"Extremisten bedreigen de regionale veiligheid. Deze wapenlevering kan een nieuw middel zij om Egypte te helpen terrorisme te bestrijden", zegt een hooggeplaatste militaire attaché van de Amerikaanse ambassade in het communiqué.

Zondag wordt de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry in Caïro verwacht. Washington is reeds lang een vitale bondgenoot van Egypte. Maar de betrekkingen verkoelden een beetje nadat de islamistische verkozen president Mohammed Morsi in juli 2013 was afgezet en door de daaropvolgende bloedige repressie van diens aanhangers.