Knokkelkoorts maakt 229 doden

In Brazilië zijn sinds begin dit jaar al 229 overleden aan dengue of knokkelkoorts. Het gaat om een tropische ziekte die wordt overgedragen door een mug. Het is voor het eerst in meer dan dertig jaar dat de ziekte nog zoveel slachtoffers heeft gemaakt.

Volgens het ministerie van Gezondheid werden zeker 745.900 Brazilianen besmet. Dat is een stijging met maar liefst 234 procent in vergelijking met dezelfde periode vorig jaar. Alleen al in de staat Sao Paulo waren er 401.564 besmettingen.

Er zijn nu zo’n honderdduizend genetisch gemanipuleerde muggen ingezet om de ziekte te bestrijden. De bedoeling is dat de muggen met hun vrouwelijke soortgenoten gaan paren. Dat nageslacht zou minder lang moeten leven, waardoor de populatie van de overbrenger van de ziekte sterk zal afnemen.