"50 zweepslagen overleven is mirakel"

De Saoedische blogger Raif Badawi, die werd veroordeeld tot duizend zweepslagen, heeft een brief laten publiceren in het Duitse weekblad Der Spiegel. Daarin noemt hij het een mirakel dat hij zijn eerste vijftig zweepslagen heeft overleefd.

Badawi kreeg zijn straf omdat hij kritiek had op de religieuze leiders van Saoedi-Arabië en opriep tot secularisme. Tegen zijn veroordeling rees wereldwijd een storm van protest. De duizend zweepslagen zouden in reeksen van vijftig toegediend en elke week na het vrijdaggebed toegediend. Maar na de eerste reeks in januari werd de straf opgeschort omwille van gezondheidsredenen.

Volgens onder andere zijn echtgenote willen de rechters in Saoedi-Arabië dat Badawi een nieuw proces krijgt voor afvalligheid. Als hij schuldig bevonden wordt, kan hij de doodstraf krijgen.