NASA lanceert met succes 'Atlas 5'-raket

NASA heeft vannacht met succes een onbemande Atlas V-racket gelanceerd in Cape Canaveral. De lancering maakt deel uit van ‘NASA Magnetospheric Multiscare (MMS)’, waarbij vier satellieten in de ruimte alle mogelijke info rond zonne-explosies moeten verzamelen.

De missie bestaat uit vier identieke ruimtevaartuigen die onderzoek zullen doen in de magnetosfeer. Wetenschappers hopen op die manier een beter inzicht te krijgen in de magnetische herverbinding. Dat proces vindt plaats als de magnetische velden van en rond de aarde samenkomen, connecteren, nadien worden afgebroken en uiteindelijk weer samenkomen. Zo komt er heel wat energie vrij.

De missie kost ongeveer één miljard euro. Maar wetenschappers hebben goede hoop dat ze de door de magnetische info meer inzicht kunnen krijgen in weerfenomenen.