Vlaming begraven binnen het Vaticaan

In Rome heeft een 80-jarige Vlaming een laatste rustplaats gekregen in het Vaticaan. De man was al jaren dakloos en bedelde vaak in de buurt van het Sint-Pietersplein. Het is voor het eerst dat zoiets gebeurt binnen de Katholieke Kerk.

De man in kwestie is Willy Herteleer, een erg gelovig man die dagelijks de mis in het plaatselijke kerkje bijwoonde. Doorheen de jaren bouwde hij vriendschappen op met verschillende geestelijken, waaronder Monseigneur Ciano. Toen Herteleer begin januari overleed, had Ciano een onderhoud met de paus over de Vlaming, omdat niemand wist waar hij moest begraven worden.

De paus besloot daarop Herteleer te laten begraven in de Germaanse begraafplaats van het Vaticaan. Normaal is die voorbehouden voor Duitstalige priesters of Duitse geestelijken in Rome. Het is bovendien ook de enige begraafplaats die binnen de muren van het Vaticaan te vinden is.