Obama: "We slaan de bladzijde om"

President Barack Obama heeft dinsdagavond, tijdens zijn jaarlijkse State of the Union, de Verenigde Staten opgeroepen om de bezorgdheid over terrorisme, oorlog en recessie achter zich te laten. Hij wees erop dat de thema's de politieke agenda al bepalen sinds 2001 en wil nu focussen op een belastinghervorming.

"We zijn al vijftien jaar ver in deze nieuwe eeuw", zei hij. "In die vijftien jaar bereikte de terreur onze kust, vocht een nieuwe generatie een lange en dure oorlog uit, en verspreidde een recessie zich over ons land en de wereld. Het was, en is nog steeds, een moeilijke tijd voor velen. Maar vanavond slaan we de bladzijde om."

Hogere belastingen voor de rijksten

Obama focuste in zijn State of the Union op de economische situatie van de Verenigde Staten. Hij vroeg om hogere belastingen voor de rijksten en deed voorstellen om de middenklasse te steunen. Verder verwees Obama naar de sterke economische groei en de lagere werkloosheid, maar zei dat meer nodig is om de inkomens te verhogen.

Obama begint aan de laatste twee jaar van zijn tweede ambtstermijn. Maar de politieke agenda waar de Democratische president de contouren van schetst, dreigt op een door Republikeinen gedomineerd Congres te botsen. Toch probeert Obama een aantal voorstellen te doen waarvan hij gelooft dat er overeenstemming over kan gevonden worden.

"Kansen voor iedereen"

"Meer dan elk ander land op deze aarde zijn we vrij om onze eigen toekomst te schrijven na deze recessie. Het is nu aan ons om te kiezen wie we willen zijn de komende vijftien jaar en de volgende decennia."

"Aanvaarden we een economie waarin slechts enkelingen het spectaculair goed doen? Of wijden we ons aan een economie die voor hogere inkomens zorgt en kansen voor iedereen die een inspanning doet?"