Ontdekt Nasa bewijs van leven op Mars?

De Amerikaanse ruimterobot Curiosity heeft op de planeet Mars een regelmatige uitstoot van methaan of gas gemeten. Dat wijst op de aanwezigheid van levende organismen en kan een belangrijke stap zijn in de zoektocht naar leven op andere planeten.

Curiosity is sinds 2012 op Mars en is eigendom van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

Aangemaakt door runderen

De wetenschappers van NASA hebben geen enkel idee waar het gas vandaan komt. Op Aarde komt het in de natuur voor in samenhang met aardolie. Het wordt ook aangemaakt door bacteriën in de voormagen van runderen. Het idee dat er olievelden of koeien op Mars voorkomen, lijkt evenwel vergezocht.

Krater van Gale

De wetenschappers baseren zich voor hun vaststelling dat methaan op regelmatige basis op de Rode Planeet wordt uitgestoten, op meer dan twintig maanden van informatieverwerking. Curiosity stelde het methaan vast in de krater van Gale, waar de jeep in augustus 2012 plaats vatte.