Japan wil asteroïde bombarderen

Japan heeft vanochtend met succes een ruimtesonde gelanceerd. Die moet het ontstaan van het leven op aarde en ons zonnestelsel onderzoeken. De sonde zal vier jaar lang onderweg zijn naar een asteroïde. Die moet het dan 'bombarderen' om verder onderzoek te voeren.

De asteroïde, genaamd 1999 JU3, is 4,6 miljard jaar geleden ontstaan en is sindsdien nauwelijks veranderd. De onderzoekers hopen dan ook dat het sporen van water en organisch materiaal bevat, wat ons meer zou moeten kunnen zeggen over de oorsprong van het leven.

De sonde staat voor een reis van vijf miljard kilometer en zal vier jaar onderweg zijn. In 2018 moet het beginnen met het onderzoek. Daarvoor zal het onder meer een krater schieten in de asteroïde. Het zijn de stofdeeltjes die daardoor vrijkomen, die voor de nodige informatie kunnen zorgen. In 2020 keert de sonde terug naar de aarde.