New York vreest nu overstromingen

In enkele gebieden in de staat New York is zaterdag de alarmtoestand afgekondigd voor overstromingen. Na de recordsneeuwval die de voorbije dagen minstens veertien doden heeft geëist, wordt nu dooi verwacht. Dat zeggen de meteorologische diensten.

In het westen van de staat, in de regio van de stad Buffalo, gold al een verhoogde waakzaamheid. Bij een alarmtoestand vragen de autoriteiten de inwoners om hun voorzorgen te nemen, bijvoorbeeld door afvoerbuizen te reinigen of waardevolle voorwerpen uit de kelder te halen. Er bestaat nog één hogere alarmtoestand, maar die geldt alleen als overstromingen nakend of al aan de gang zijn.

Meer dan 600.000 personen wonen in de betrokken gebieden. Duizenden, vooral in de steden in het zuiden van Buffalo, zitten al bijna een week vast in hun huizen. Vrijdag zei de verantwoordelijke van de county Erie, Mark Poloncarz, dat de overstromingen zondag zouden kunnen beginnen. Het water zou al snel tot 1,5 à 1,8 meter kunnen stijgen.