Nijlpaard doodt 12 scholieren in Niger

Twaalf scholieren uit Niger, tussen 12 en 13 jaar oud, zijn deze week omgekomen toen een nijlpaard hun bootje aanviel op de rivier Niger, nabij Niamey. Dat deelden de autoriteiten woensdag mee. Een eerdere balans maakte melding van twee doden, elf vermisten en vijf overlevenden. Het bootje, een prauw, zorgde voor de oversteek van de rivier, die de Nigerese hoofdstad in twee snijdt.

Het gaat om zeven meisjes en vijf jongens, die de aanval niet hebben overleefd, zo zei de minister van Secundair Onderwijs, Aïchatou Oumani. Het incident was uitgelokt door het nijlpaard, dat het bootje liet kapseizen. Er bevonden zich toen minstens achttien mensen, het merendeel scholieren, in het vaartuig.

Het is niet duidelijk of de slachtoffers zijn verdronken, dan wel een direct slachtoffer van het dier werden. Intussen is het bevel gegeven om het dier op te sporen en om te brengen.

Foto: Archief