"Directe invasie" door Rusland in Oekraïne

Het Russisch ministerie van Buitenlandse Zaken heeft na dagenlang touwtrekken beslist te handelen: de eerste vrachtwagens van het Russisch hulpkonvooi voor mensen in het zuidoosten van Oekraïne hebben eigenmachtig de grens met Oekraïne overgestoken, zo hebben Russische persbureaus vrijdag gemeld.

De vrachtwagens hebben het sein gekregen om koers te zetten naar de stad Loehansk, aldus het Russisch ministerie van Buitenlandse Zaken. Het zegt dat Kiev al zijn "excuses" om het konvooi op te houden heeft "uitgeput" en dat Oekraïne welbewust de hulpverlening doet stilstaan, aldus het persbureau Interfax.

Zeventig van zowat 280 vrachtwagens zijn inmiddels de grens overgestoken en zijn op weg naar Loehansk, zonder escorte van het Rode Kruis. Zo'n begeleiding was een voorwaarde van Kiev om het konvooi op zijn grondgebied toe te laten. Het Rode Kruis zelf liet weten het konvooi generlei te zullen begeleiden omdat er geen afdoende veiligheidsgaranties zijn.

Kiev liet weten dat de grens zonder toelating de grens is overgestoken en gewaagde van een "directe invasie". Het voegde eraan toe dat Moskou "volledig verantwoordelijk" is voor de veiligheid van zijn konvooi.

Een verslaggever van het Russische staatstelevisiestation Rossia 24 suggereerde dat een gewapende escorte van pro-Russische separatisten het konvooi zou beschermen. In het oosten van Oekraïne hebben rebellen een Mi-24 van het regeringsleger neergehaald. De twee piloten kwamen om, aldus het ministerie van Defensie.