VS evacueren consulaat uit Irak

De Verenigde Staten hebben een deel van het personeel van hun consulaat in de Koerdische stad Erbil, in het noorden van Irak, geëvacueerd. Dat gebeurde op een moment dat militanten van de Islamitische Staat (IS) dreigden met een offensief, zo heeft het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken meegedeeld.

Slechts een beperkt deel van het consulaat werd geëvacueerd. De werknemers werden overgebracht naar het consulaat-generaal in Bassra in het zuiden van Irak, en in de ondersteuningseenheid voor Irak in Amman in Jordanië. Vorige maand werden al personeelsleden van de Amerikaanse ambassade in de Iraakse hoofdstad Bagdad naar Bassra en Amman getransfereerd.

De VS hebben vrijdag een reeks luchtaanvallen opgestart om de opmars van IS-strijders richting Erbil tegen te houden. De Amerikaanse president Barack Obama haalde onder meer de veiligheid van Amerikaanse werknemers in Erbil aan om de operaties te rechtvaardigen.