‘Belgische’ raket naar ISS vertrokken

In Frans-Guyana is afgelopen nacht met succes de vijfde en laatste Europese ATV-cargosonde gelanceerd naar de ruimte. De ATV-5 heeft bevoorrading aan boord voor het internationaal ruimtestation ISS. De ATV-5 draagt de naam van de Belgische astronoom Georges Lemaître.

Even voor 2.00 uur (21.00 uur lokale tijd) vertrok het ruimtetuig richting het ISS. Met een totaal gewicht van 20,3 ton is de Georges Lemaître het zwaarste ruimtetuig ooit dat met een Europese Ariane-raket naar de ruimte geschoten werd. Indien alles volgens plan verloopt, zal de Georges Lemaître op 12 augustus aankomen bij het ISS, 400 kilometer boven de Aarde. Het ruimtetuig heeft onder meer voedsel, water, zuurstof, uitrusting, experimenten en brandstof aan boord, bestemd voor de zes bemanningsleden van het ISS. De lading heeft een gewicht van bijna 6,6 ton.

Georges Lemaître (1984-1966) was een Belgische astronoom en priester die verbonden was aan de Leuvense universiteit. Hij geldt onder meer als de grondlegger van de oerknaltheorie, die stelt dat het heelal ontstaan is uit een soort ontploffing van materie op één punt.