Man ziet weer dankzij flinterdunne naald

Michel had een verstopte netvliesader. Hij is de allereerste patiënt ter wereld die met deze nieuwe techniek behandeld is, met een robot die de chirurg bijstaat en met de fijnste naald ooit. Vijftien jaar geleden was het al geprobeerd, met de blote hand en een naald die dikker was dan het bloedvat. Zonder succes.

Zeven jaar hebben de artsen samengewerkt met de ingenieurs van de KU Leuven en zo is het wel gelukt. Ten eerste hebben ze een ultrafijne naald ontwikkeld. De dunste onder de gewone injectienaalden is drie tienden van een millimeter dik. Deze is tien keer dunner: drie honderdsten of dertig duizendsten van een millimeter. Dat is één derde van een mensenhaar.

Ten tweede moesten ze de trillingen van de mensenhand elimineren. Dat kon met een robot die op een slimme manier met de chirurg samenwerkt.