Graaicultuur bij politie die illegalen repatrieert

Er heerst een graaicultuur binnen de politiedienst die illegalen terugbrengt naar hun thuisland. Dat staat in een geheime audit die VTM NIEUWS kon inkijken. Sommige agenten keren na een repatriëring terug via een vakantieland, boeken dure hotels en vluchten in businessclass en bezoeken prostituees. Door een gebrek aan leiding wordt daar amper tegen opgetreden. De federale polite laat alvast weten dat er nieuwe afspraken zullen worden gemaakt.

Catherine De Bolle, hoofd van de federale politie, heeft aan de Algemene Inspectie van de federale en de lokale politie gevraagd om een doorlichting te maken van de politiedienst die vluchtelingen repatrieert naar hun thuisland. Uit die audit zijn enkele onthutsende feiten naar buiten gekomen over de zogenoemde escorteurs.

Eén conclusie is positief: de escorteurs voeren hun verwijderingsopdrachten professioneel en humaan uit. Maar daar blijft het bij. Verder bestaat het rapport uit een kritische beschrijving van de graaicultuur die er heerst bij sommige personeelsleden.

Dure tickets en luxehotels
De agenten die vluchtelingen repatriëren, kennen zichzelf allerlei voordelen toe. Ze vliegen terug via vakantielanden zoals Dubai of Bangkok, boeken de duurste vliegtuigtickets en eisen hotelkamers met zicht op zee. Ook worden er prostituees bezocht, kortingskaarten gebruikt en taxfree gewinkeld. Dat allemaal op kosten van de Dienst Vreemdelingenzaken (DVZ), die de opdracht tot repatriëring geeft.

"Er zijn sterke vermoedens van onaangepast gedrag die los staan van verwijderingsopdrachten op zich, bijvoorbeeld het solliciteren van seksuele diensten tijdens zendingen in het buitenland, ‘fraude’ bij het opmaken van administratieve documenten, alcoholmisbruik, ‘chantage’."

Begeleiders ontvangen ook een ‘immigratietoelage’. Dat wordt voor de agenten een doel op zich. Ze werken met fictieve escortes om zo de toelage op te strijken en gaan elkaars vluchten en ‘escortes’ vergelijken.

Het ministerie van Binnenlandse Zaken laat alvast weten dat het de audit ernstig neemt. "het is nu belangrijk dat er gevolg gegeven wordt aan de aanbevelingen. Dat zal gebeuren via een stuurgroep die nader onderzoek zal doen. De resultaten zullen we ernstig opvolgen", laat Olivier van Raemdonck weten.

Gedragscode
Aangezien de gedragscode voor escorteurs niet meer werd aangepast sinds 2005, komt die niet overeen met de algemene richtlijnen voor politieagenten. Zo geldt er een volledig verbod op alcohol, maar is dat in de gedragscode enkel van toepassing voor de heenreis. Bovendien wordt er in de gedragscode geen expliciete aandacht gegeven aan het verbod tot solliciteren van seksuele diensten, terwijl dat in de algemene richtlijnen verboden is.

Geen leidinggevende personen
In de audit wordt omschreven dat leidinggevenden hun ogen sluiten voor onaangepast gedrag door medewerkers in het buitenland. Daardoor worden evaluatie- en tuchtprocedures nauwelijks gebruikt.

"Hoewel bepaalde praktijken niet toegelaten zijn volgens de geldende gedragscodes, worden ze toch getolereerd."

Peter De Waele van de federale politie laat alvast weten dat er nieuwe afspraken worden gemaakt met de DVZ. Er is wel een positieve conclusie. "De escorteurs voeren hun verwijderingsopdrachten professioneel en humaan uit", aldus De Waele.