Bijna iedereen verwijdert teken op de foute manier

De Vlaming heeft nog te weinig kennis over tekenbeten en de ziekte van Lyme. Daarom lanceert het Agentschap Zorg en Gezondheid vandaag opnieuw de campagne “Wees niet gek. Doe de tekencheck”, met daarin tips hoe je jezelf controleert op tekenbeten en de beestjes indien nodig veilig verwijdert. Want dat doen we massaal nog altijd verkeerd.

Teken komen overal in de natuur voor, en dus niet alleen in bossen. “Vooral van april tot oktober loop je risico op een tekenbeet. Het is dan belangrijk om je na een wandeling of activiteit in de natuur te controleren op tekenbeten. Dat zou een vanzelfsprekende gewoonte moeten worden”, zegt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Toch doen veel mensen dat niet. Volgens een recente steekproef die het agentschap liet uitvoeren bij een duizendtal Vlamingen, blijkt dat bijna twee derde zichzelf niet controleert op tekenbeten nadat ze in natuur zijn geweest. Evenveel Vlamingen zijn er onterecht van overtuigd dat ze met een lange broek en lange mouwen geen tekenbeet kunnen krijgen en dat de ziekte van Lyme - die door een tekenbeet veroorzaakt kan worden - ongeneeslijk is, terwijl die makkelijk te behandelen is als je er op tijd bij bent.

Daarnaast blijkt dat 80 procent van de respondenten een teek op een foute manier verwijdert, waardoor het risico om ziek te worden vergroot. “Vind je een teek? Verwijder die rustig en in één beweging, zonder ze te draaien of plat te duwen”, zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Jo Vandeurzen (CD&V). “De campagne ‘Wees niet gek. Doe de tekencheck’ geeft ook tips om een teek correct te verwijderen en toont hoe je verschillende types van tekenverwijderaars correct gebruikt.

Zo verwijder je een teek correct
In tegenstelling tot wat heel vaak wordt gedacht, moet je een teek niet al draaiend verwijderen. “Elke manipulatie kan de teek doen braken. Je verhoogt zo het risico op besmetting. Trek de teek er in één beweging uit met een tekenverwijderaar”, klinkt het bij het Agentschap Zorg en Gezondheid. Er zijn verschillende tekenverwijderaars op de markt. 

Knijp een teek niet plat, gebruik geen alcohol, jodium, zeep, ether of olie, verbrand een vastgehechte teek ook niet.

Als je een teek verwijderd hebt, is het belangrijk dat je de tekenbeet goed opvolgt: let een maand lang op mogelijke symptomen. Noteer als ouder de datum van de tekenbeet van je kind in je agenda met wekelijkse herinneringen om naar de plaats van de tekenbeet te kijken. Opvolging is belangrijk om in geval van ziekte een correcte behandeling te kunnen opstarten.

Een belangrijk signaal van de ziekte van Lyme is een rode, ringvormige plek op de plaats van de tekenbeet die geleidelijk aan groter wordt. Deze plek verschijnt niet meteen, maar na enkele dagen of weken. Bij mensen met een donkere huidskleur is die plek blauw. Ook symptomen die lijken op griep (koorts en gewrichts-, keel- of spierpijn) kunnen het gevolg zijn van een tekenbeet.