Vervanger Seaking blust ook branden

De nieuwe NH90-helikopters van het leger zullen ook blushelikopters worden. Defensie heeft beslist om zogenaamde waterbuckets aan te kopen, waarmee grootschalige branden kunnen worden geblust.

Het Belgische leger heeft acht NH90's gekocht, waarvan vier in tactische uitvoering en vier in maritieme. Daarvan zijn er al vijf geleverd. Defensie en Binnenlandse Zaken hebben nu een samenwerkingsakkoord gesloten waardoor de tactische helikopters ook kunnen worden ingezet bij grote natuurbranden. Er zullen offertes worden gevraagd voor de aankoop van waterbuckets.

De acht NH90's werden in 2007 besteld en kosten samen zo'n 300 miljoen euro. De maritieme versie kan op termijn de Sea Kings vervangen.