Gezichtstransplantatie soldaten VS in Gent?

Het Universitair Ziekenhuis van Gent is een van de mogelijke kandidaten om gezichtstransplantaties uit te voeren bij verminkte Amerikaanse soldaten. Het Amerikaanse leger heeft daarover al verkennende gesprekken gevoerd.

Wereldwijd zijn er nog maar dertig gezichtstransplantaties uitgevoerd. Eén daarvan gebeurde in ons land, in 2011 Gent. Aan het hoofd van die operatie stond plastisch chirurg Philip Blondeel. Het is hij die nu is aangesproken door de Amerikanen. Dat gebeurde tijdens een bezoek aan New York, waar hij werd benaderd door een Amerikaanse collega.

Op dit moment zijn er 150 à 200 Amerikaanse soldaten die in aanmerking komen om binnen het transplantatieprogramma te vallen. Een enorme vraag, die vooral te wijten is aan de oorlogen Irak en Afghanistan.

De hele procedure, van donor tot operatie, neemt jaren in beslag. “De samenwerking zal dan ook niet voor meteen zijn”, benadrukt Blondeel.