Regering wil extra tunnel in Oosterweel

De Vlaamse regering wil de brug van de Antwerpse ring over het Albertkanaal vervangen door een tunnel, ter verfijning van het BAM-tracé voor de Oosterweelverbinding. Dat schrijven Gazet van Antwerpen, Het Belang van Limburg en Het Laatste Nieuws woensdag. Actiegroep stRaten-generaal noemt het idee "een belangrijke mentale omslag op politiek niveau", maar waarschuwt ervoor dat bij een dergelijke constructie het grootschalig overkappen van de Antwerpse ring nog steeds onmogelijk zou blijven.

De brug over het Albertkanaal bevindt zich ten noorden van het Sportpaleiszone. Een tunnel op die plek zou volgens Gazet van Antwerpen kunnen toelaten om de Antwerpse ring op termijn te ondertunnelen tussen de Groenendaallaan in Merksem en de Kennedytunnel. StRaten-generaal, voorstander van het Meccanotracé, vindt het idee een belangrijke stap maar is het niet eens met de verdere analyse. "Nu geeft de regering aan dat ook het overkappen van de Antwerpse ring een noodzaak is", stelt de actiegroep woensdag in een mededeling. "Maar het voorstel om de R1-brug over het Albertkanaal te vervangen door een tunnel is uitdrukkelijk geen stap naar het overkappen van de rest van de ring." Volgens stRaten-generaal vormt het koppelen van de Oosterweelverbinding aan de ring iets ten zuiden van de zone in kwestie immers een onoverkomelijk obstakel.

"Omwille van Europese regelgeving wordt op die plek het overkappen van de Antwerpse ring over een afstand van bijna twee kilometer net onmogelijk", zegt de actiegroep, die het daarom heeft over een "afleidingsmanoeuvre" dat het draagvlak voor het BAM-tracé moet verhogen.