Brand rusthuis: 2 bejaarden kritiek

Bij de brand in rustoord Battenbroek in Walem bij Mechelen zijn veertien bewoners gewond geraakt. De meesten kampten met ademhalingsproblemen door de rookontwikkeling. "Twee van hen verkeren in kritieke toestand. Ook vier politiemensen, die tijdens de evacuatie te veel rook inademden, hadden verzorging nodig", zegt de Mechelse burgemeester Bart Somers. De toestand van de vier politieagenten is niet ernstig.

De brand brak rond 22.15 uur uit. De oorzaak is nog niet bekend, maar kwaad opzet wordt volgens de burgemeester wel uitgesloten. Het medisch interventieplan werd afgekondigd en de 62 bewoners werden allemaal geëvacueerd.

De brandweer van Mechelen kreeg bij de bluswerken bijstand van verschillende korpsen uit de buurt en had het vuur iets na middernacht onder controle. Een aantal kamers liep zware schade op. "We zijn momenteel op zoek naar opvangplaatsen voor de bewoners, want het ziet ernaar uit dat ze toch een tijdje niet meer in Battenbroek terechtkunnen", zegt Bart Somers.