“Meer hittegolven zijn onvermijdelijk”

We zullen de komende jaren te maken krijgen met nog hetere hittegolven, en ze zullen ook vaker voorkomen. Dat blijkt uit een studie die is verschenen in het vakblad Environmental Research Letters.
Uitzonderlijke hittegolven -zoals die in Europa in 2003 of in de VS vorig jaar- zouden tegen 2020 een gebied treffen dat dubbel zo groot is, ongeveer 10% van de aarde. Tegen 2040 zou dat al 20% van het aardoppervlak zijn.

Volgens de studie zijn de hittegolven onvermijdelijk en is er op dit moment niets meer aan te doen. “Tot 2040 zal de frequentie van extreme hittegolven toenemen, ongeacht de uitstoot t van broeikasgassen in de atmosfeer”, klinkt het. Alle inspanningen om de uitstoot te beperken, zouden pas in de tweede helft van deze eeuw effect hebben.

Als we met z’n allen niets doen aan de uitstoot van broeikasgassen, dan zouden uitzonderlijk hete hittegolven tegen het eind van de 21ste eeuw de norm worden van Zuid-Amerika, West-Afrika en delen van West-Europa, aldus de studie.