Limburgse dokter vindt alternatief ivf

Fertiliteitsdokter Willem Ombelet van het Ziekenhuis Oost-Limburg in Genk heeft samen met Amerikaanse collega's een techniek ontwikkeld om baby's te verwekken via een vruchtbaarheidsbehandeling die nog geen 200 euro kost. Normaal kost een ivf-behandeling tien keer meer. Er zijn al twaalf baby’s via de nieuwe methode ter wereld gekomen. De nieuwe techniek opent perspectieven voor kinderloze koppels in ontwikkelingslanden, aldus Ombelet.

Volgens de Wereldgezonheidsorganisatie kampen wereldwijd 200 miljoen koppels met onvruchtbaarheid. Waar in de Westerse wereld door ivf (in vitro fertilisatie) zo'n 5 miljoen baby's konden geboren worden, verhindert de kostprijs dat in armere landen een soortgelijke vruchtbaarheidsbehandeling kan plaatsvinden. En dus gingen Willem Ombelet en zijn team op zoek naar een goedkoper alternatief. Op een internationaal medisch congres (ESHRE) dat momenteel in Londen plaatsvindt, heeft Ombelet de resultaten gepresenteerd van een kweektechniek die slechts 10 tot 15 procent kost van de gangbare ivf-behandelingen. "De vereenvoudigde ivf-methode luidt een nieuw tijdperk in de geschiedenis van ivf in en zal doeltreffende behandelingstechnieken beschikbaar maken voor een groter deel van de onvruchtbare wereldbevolking", aldus Ombelet.