Eerste match voor Syrische ref

Op een voetbalveld in Leest, bij Mechelen, ging vanmiddag veel aandacht naar een vluchteling uit Syrië. Moehammad Jarkas mocht er voor het eerst sinds hij in ons land is aan de slag als scheidsrechter.

De man floot in Syrië jarenlang wedstrijden in eerste klasse. Hier kan hij op een bescheiden niveau herbeginnen. In Syrië floot Moehammad topwedstrijden voor makkelijk 60.000 toeschouwers. Vandaag start hij als lijnrechter in vierde provinciale. Maar hij is ongelofelijk dankbaar dat hij weer aan de slag kan. Moehammad is 32 en al negen jaar scheidsrechter, maar de oorlog in zijn thuisland maakte z'n job daar onmogelijk.

Sinds vorig jaar woont Moehammad in Mechelen, hij volgt hier een scheidsrechters-cursus en intussen ook lessen Nederlands. "Mijn droom nu is scheidsrechter zijn in België. En mijn droom stopt hier niet. Ik zou in hogere klassen willen spelen de komende maanden of jaren. En ik werk hard om dat doel te bereiken."