Bacteriën 'daten' tegen broeikasgassen

Door bacteriën te laten ‘daten’ kunnen we de uitstoot van broeikasgassen verminderen. Dat heeft een bio-ingenieur van de universiteit Gent ontdekt. Door twee soorten bacteriën aan elkaar te koppelen, halen ze op een efficiëntere manier methaangas uit de lucht.

De opwarming van de aarde wordt veroorzaakt door broeikasgassen zoals CO2, maar ook door methaan, een gas dat ontstaat uit organisch afval. In de praktijk komt dat methaangas vaak uit de landbouw. Bio-ingenieur Frederiek-Maarten Kerckhof koppelt bacteriën die methaan verwijderen aan andere bacteriën die dat niet doen.  Dat doet hij om de methaanverwijderende bacteriën efficiënter te maken en er bruikbare grondstoffen van maken. Uit methaan, bijvoorbeeld van waterzuiveringsstations, maken ze nu al zogenaamde bioplastics maar het gas kan nu ook in andere, waardevollere grondstoffen worden omgezet.