"Militairen hebben er stilaan genoeg van"

Bij de militairen op straat begint het ongenoegen stilaan te groeien, zo blijkt uit vakbondskringen. Ondanks de onmiskenbare gevolgen voor hun sociaal en gezinsleven, heeft dat nog niet geleid tot massale ontslagen. "De werklast is een beetje zwaar. We zijn ons daar van bewust", geeft een woordvoerder van de generale staf toe.

Sinds 17 januari 2015 nemen meer dan 1.800 militairen continu deel aan operatie Vigilant Guardian, ter ondersteuning van de federale politie. De operatie loopt nog minstens tot 2 september door. Oorspronkelijk kwam de extra taak terecht bij de gevechtseenheden van de Landcomponent. Sinds enkele weken krijgen ze echter versterking van steuneenheden (logistieke troepen, genie, telecommunicatie en medische eenheden), al leveren die slechts tien procent van de gemobiliseerde soldaten aan.

"Stilaan genoeg"
"Men begint er stilaan genoeg van te krijgen", temeer omdat tijdens de vakantieperiode de duurtijd van de opdracht is gestegen van twee naar vijf weken. Tijdens die periode mogen de militairen, die in de kazerne van Peutie verblijven, in principe niet naar huis terugkeren, zegt Gilles Van Oosthuijze van vakbond VSOA-Defensie. 

Hoewel de militairen geregeld steunbetuigingen krijgen van de bevolking, neemt het aantal disciplinaire problemen volgens hem toe. De soldaten kunnen hun situatie vergelijken met die van de politiemensen, die wel elke dag naar huis kunnen, legt Van Oosthuijze uit.

"Goedkope werkkrachten"
In twee van de belangrijkste garnizoenen van het leger, Marche-en-Famenne en Leopoldsburg, heeft het leger centra voor sociale bijstand in het leven geroepen omwille van het toenemend aantal echtscheidingen, zegt permanent secretaris Patrick Descy van ACOD-Defensie. Hij heeft het ook over gemor bij de strijders, die nog amper de kans zouden hebben om te trainen voor hun hoofdtaken.

"Het wordt steeds moeilijker voor de families omdat de inzetperiodes soms pas kort voordien worden aangekondigd", weet ACV-secretaris Walter Van den Broeck. Hij schat dat de wekelijkse inzet voor de militairen die bij de operatie betrokken zijn, kan oplopen tot 60 à 80 uur, met overuren die niet volledig worden betaald, wat van de militairen "goedkope werkkrachten" maakt.

"Beetje zwaar"
De woordvoerder van de generale staf, commandant Olivier Séverin, relativeert de uitspraken van de vakbondslui, al geeft hij wel toe dat "de werklast een beetje zwaar" is. Toch wil hij het woord overbelasting niet in de mond nemen. Die ligt volgens sommige media aan de basis van het ontslag van elf militairen uit het artilleriebataljon van Brasschaat.

"Afvloeiingen zijn een normaal fenomeen" in het leger, luidt het. In 2015 hebben 23 mensen die eenheid verlaten om uiteenlopende redenen. "Halfweg dit jaar zitten we aan een twaalftal", ook om verschillende redenen, aldus de zegsman.

Bekijk ook: