42% weet niet dat hij hepatitis C heeft

Artsen waarschuwen dat opvallend véél mensen niet weten dat ze besmet zijn met hepatitis C, een vorm van leverontsteking. In ons land alleen moeten 70.000 mensen besmet zijn, maar de helft weet dat niet. Daardoor overlijden elk jaar 300 mensen, terwijl er heel efficiënte nieuwe medicijnen zijn, die de ziekte bij bijna iedereen kunnen genezen.

Hepatitis C is de gevaarlijkste vorm van deze leverontsteking en je krijgt die door bloed-bloedcontact. Vroeger gebeurde dat vaak bij levertransplantaties of bloedtransfusies, nu vooral door intraveneus drugsgebruik of seksueel risicogedrag.

In België zijn 70.000 mensen besmet met hepatitis C, maar 42% weet het niet eens. Een vaccin bestaat niet, maar sinds kort wel efficiënte geneesmiddelen die de patiënten bovendien goed verdragen. Helaas betaalt de overheid de geneesmiddelen alleen terug bij de meest gevorderde leverziektepatiënten, maar vanaf volgend jaar zouden de regels versoepelen.