Vlaming ontdekt behandeling voor tbc

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beveelt voortaan een kortere standaardbehandeling aan voor multiresistente tbc. De nieuwe therapie, die nog maar negen maanden duurt in plaats van zo'n twee jaar, werd ontwikkeld door de Vlaming Armand Van Deun. Dat meldt het Instituut voor Tropische Geneeskunde, waar de wetenschapper werkt.

Van Deun startte 20 jaar geleden met zijn zoektocht naar een behandeling voor de tuberculosevarianten. Toen waren er nog niet veel gevallen en weinigen geloofden dat een behandeling vinden mogelijk was. Intussen krijgen jaarlijks zo'n negen miljoen mensen wereldwijd de infectieziekte. Zo'n 450.000 gevallen zijn resistent tegen gangbare geneesmiddelen.

Tot nog toe duurde een behandeling zo'n twee jaar, maar een op de drie patiënten werd doof. Gemiddeld de helft overleefde de multiresistente infectie niet. Van Deun volhardde en zocht met collega's van Damiaanactie naar de juiste combinatie, dosering en timing van geneesmiddelen voor een betere behandeling.